통신1위 SKT·국민 메신저 카카오 '맞손'···ICT 지형 바꾼다
통신1위 SKT·국민 메신저 카카오 '맞손'···ICT 지형 바꾼다
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통신·커머스·디지털 콘텐츠·미래 ICT 등 다양한 분야 시너지 기대
사진=서울파이낸스DB
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[서울파이낸스 이호정 기자] 국내 통신업계 1위 사업자인 SK텔레콤과 국민 메신저를 보유한 카카오가 손을 잡았다. 모바일 내비게이션·플랫폼 운송사업 등 모빌리티 분야에서 경쟁하던 두 회사의 전방위 협력으로 국내 정보통신기술(ICT) 지형이 변할 것으로 예상된다.

SK텔레콤과 카카오는 28일 공시를 통해 3000억원 규모의 지분을 교환하고 전략적 파트너십을 체결한다고 밝혔다.

SK텔레콤은 3000억원 규모의 자기주식을 카카오에 매각하고, 카카오는 신주를 발행해 SK텔레콤에 배정하는 방식으로 지분을 맞교환한다. 이를 통해 SK텔레콤은 카카오 지분 2.5%를, 카카오는 SK텔레콤 지분 1.6%를 보유하게 된다. 주식 취득 예정일은 다음 달 5일이다.

사진=카카오
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이와 함께 두 회사는 전략적 파트너십을 체결하고, 통신∙커머스∙디지털 콘텐츠∙미래 ICT 등 4대 분야에서 두 회사 간 긴밀한 협력을 추진키로 했다.

SK텔레콤은 "최근 ICT산업의 국가·사업 간 경계가 무너지면서 국내 역시 경쟁이 심화하고 있다"며 "두 회사는 글로벌 경쟁력을 강화하기 위해 대승적인 차원에서의 '개방과 협력'이 필요하다는 데 뜻을 같이했다"고 파트너십 체결 취지를 설명했다.

특히 단일 영역에서의 MOU 체결과 달리 이번 협력은 지분 교환이 수반돼, 보다 전방위적인 파트너십이 될 것으로 기대된다. 또 사업 및 서비스뿐 아니라 R&D 협력까지 망라한다는 점에서도 의미가 크다는 게 회사 측 설명이다.

업계에서는 이번 상호 지분 교환이 추후 사업적 시너지가 날 수 있는 제휴라고 판단하고 있다. 긍정적 시너지가 기대된다는 분석이다.

특히 국내 1위 무선통신사업자의 3124만명의 가입자가 카카오의 4417만명의 MAU(월활성이용자수)의 트래픽이 합쳐지면 다양한 사업의 기반이 될 수 있을 것으로 보인다.

먼저 두 회사는 통신 분야에서 SK텔레콤 서비스 내용과 혜택에 국민 메신저인 카카오톡의 서비스 역량을 결합할 계획이다. SK텔레콤은 "SK텔레콤의 서비스 이용 및 혜택 등에 카카오의 플랫폼이 결합되면 강력한 서비스 혁신이 가능하며, 이를 통해 고객의 편익이 극대화될 수 있을 것으로 기대된다"고 설명했다.

또 두 회사는 디지털 콘텐츠 분야에서는 SK텔레콤의 미디어 플랫폼과 카카오가 보유한 지적재산권(IP) 및 콘텐츠 제작 역량을 결합해 경쟁력을 강화할 계획이다. SK텔레콤은 최근 지상파 3사와 함께 '웨이브'를 출범했다. 여기에 카카오M의 드라마 제작 및 연예매니지먼트 등을 활용해 다양한 콘텐츠 제작 역량이 기대된다.

커머스 사업에서는 SK텔레콤의 11번가와 카카오의 쇼핑 사업의 제휴를 통해 커머스 시장에서의 영향력이 확대될 수 있다. SK텔레콤은 이와 관련 "두 회사협력을 통해 고객에게 새로운 쇼핑 경험을 제공하는 방향으로 서비스를 강화할 계획"이라고 설명했다.

끝으로 두 회사는 미래 ICT 분야인 인공지능(AI), 사물인터넷(IoT), 금융 등 영역에서도 기술 및 서비스 간 중장기적인 협력을 추진하기로 했다. 두 회사가 공통적으로 주목하고 있는 중장기 신사업에서 다양한 협의가 가능할 것으로 보인다.

안재민 NH투자증권 연구원은 "SK텔레콤은 5G 시대를 맞이해 기존 통신사업 뿐만 아니라 다양한 방면에서의 사업 확대를 추진하고 있고, 카카오도 카카오톡 트래픽을 기반으로 새로운 사업으로 확장을 도모하고 있는데, 두 회사가 경쟁하기보다는 같은 전략적 방향을 택했다는 점에서 긍정적"이라고 말했다.


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